¿Cómo se cura el colon irritable?

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El colon o intestino grueso es el último tramo del aparato digestivo y mide 1.5 metros. La función del colon es absorber agua, electrolitos y agrupar los desechos, en forma de heces, para ser eliminados al exterior por el ano.

Cuando aparece un trastorno funcional digestivo con dolor abdominal recidivante con periodos asintomáticos, alteraciones en el ritmo intestinal con periodos de diarrea o estreñimiento e hinchazón del abdomen, se puede decir que la persona padece colon irritable. El colon irritable se considera un trastorno crónico que se debe controlar y que, en muy pocos casos, produce síntomas graves. No está relacionado con el cáncer de colon ni produce daños en el tejido digestivo.

Muchas personas que lo padecen pueden controlar los síntomas cambiado una serie de hábitos en el estilo de vida, modificaciones en la dieta o controlando el estrés. Afecta más a mujeres que a hombres, aparece antes de los 35 años de edad y disminuye a partir de los 60 años.

Causas que provocan el colon irritable
A día de hoy se desconocen cuáles son las causas exactas del colon irritable, pero sí se ha relacionado con una alteración en la motilidad y sensibilidad digestiva influenciada por factores psicológicos.

  • Factores psicológicos: esto se debe a que, en momentos de más estrés, los nervios pueden volverse más activos y hacer que el intestino sea más sensible y, por lo tanto, se contraiga. 
  • Enfermedades mentales: como la ansiedad o depresión.
  • Contracciones musculares del intestino: cuando los alimentos pasan por el intestino, se producen contracciones musculares. Cuando éstas son fuertes y de larga duración, entonces provoca gases, hinchazón y diarrea. Cuando las contracciones son débiles y cortas, provoca estreñimiento con heces duras y secas.
  • Inflamación intestinal: muchas personas tienen mayor cantidad de células del sistema inmunitario en el intestino y se la relaciona con el dolor y la diarrea.
  • Infección grave: puede aparecer colon irritable después de una gastroenteritis vírica o bacteriana.
  • Alimentación: determinados alimentos pueden hacer que el ritmo intestinal se altere, como puede ser el consumo elevado de alimentos con fibra insoluble, cafeína, picante, grasas o los ricos en lactosa.
  • Desajuste en los horarios de las comidas.
  • Alteración de la microbiota con respecto a las personas que no padecen el trastorno.

Principales síntomas del colon irritable
La mayoría de las personas presentan síntomas leves y difieren de unas personas a otras. Cuando aparecen los síntomas durante 3 días o más a lo largo de, al menos, 3 meses, se puede decir que esa persona padece colon irritable. Los síntomas principales pueden ser:

  • Dolor abdominal difuso, tipo cólico, punzante y localizado en la parte baja del abdomen que aumenta las ganas de defecar y que se alivia tras la deposición
  • Gases.
  • Sensación de plenitud.
  • Distensión abdominal o hinchazón.
  • Diarrea.
  • Estreñimiento.
  • Meteorismo.
  • Evacuación incompleta del intestino y presencia de moco en las heces.

Tratamiento del colon irritable
El trastorno de colon irritable no tiene cura, pero, sí hay tratamiento y recomendaciones para aliviar los síntomas y poder llevar mejor la enfermedad.

  • Tratamiento con medicamentos:
  • Para relajar y enlentecer los movimientos del colon.
  • Antidiarreicos en los periodos de diarrea.
  • Para aliviar los espasmos intestinales.
  • Para reducir el crecimiento excesivo de bacterias.
  • Para aumentar la secreción de líquido y ayudar a evacuar las heces en el estreñimiento.
  • Laxantes para favorecer la evacuación intestinal.
  • Antidepresivos, no solo para tratar la depresión, sino para inhibir la función neuronal intestinal y, por lo tanto, reducir el dolor.
  • Analgésicos para aliviar el dolor.


  • Cambios en el estilo de vida:
  • Aumentar el ejercicio físico.
  • Mejorar los hábitos del sueño.
  • Reducir la ansiedad y el estrés.
  • Realizar actividades como yoga o psicoterapia, ayudan a llevar mejor la enfermedad y a mejorar la calidad de vida.
  • Eliminar el tabaco.


  • Medidas higiénico dietéticas:
  • Aprender a reconocer qué alimentos desencadenan los síntomas para poder evitarlos.
  • Aumentar la ingesta de líquidos.
  • Aumentar el consumo de alimentos ricos en fibra soluble.
  • Evitar alimentos que generan gases como bebidas carbonatadas, ciertas verduras (coliflor, repollo) y alcohol.
  • Reducir el consumo de alimentos con gluten (trigo, cebada y centeno), ayuda a algunas personas a disminuir los síntomas o eliminarlos.
  • Seguir una dieta mediterránea puede ser un referente para las personas que padecen colon irritable.
  • Respetar los horarios de comida. Es muy importante comer más o menos a la misma hora para poder ayudar a regular el funcionamiento del intestino. Así como regular las cantidades a ingerir, dependiendo de los procesos de diarrea (comer menos cantidad y más frecuente) o estreñimiento (comer más cantidad de fibra).



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