La importancia de caminar

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Se llama ejercicio físico a cualquier actividad que mejora y mantiene la aptitud física, la salud y el bienestar de la persona. A través de él obtenemos una serie de beneficios como son el fortalecimiento muscular, la mejora del sistema cardiovascular, la pérdida de grasa, el desarrollo de habilidades atléticas y el bienestar emocional, entre otros.

Cabe diferenciar entre ejercicio físico y deporte:

  • Ejercicio físico: se trata de una actividad que previamente se ha planificado y estructurado y que, además, es repetitiva. A través del ejercicio físico mejoramos nuestra forma física, es decir, el nivel de energía y vitalidad que nos permite llevar a cabo las tareas del día a día, desarrollar nuestra capacidad intelectual y evitar la aparición de futuras enfermedades derivadas de una falta de ejercicio, así como la tensión, estrés o ansiedad. En resumen, se obtienen beneficios tanto a nivel físico, como psicológico y social.
  • Deporte: la actividad física que se realiza es competitiva, está reglamentada y tiene una serie de propiedades que la diferencian del juego.

¿Por qué es importante caminar?
Hace más de 3 millones de años los homínidos comenzaron a erguirse sobre sus extremidades traseras de manera que la principal actividad física del ser humano fue caminar.

Según los expertos, caminar al menos 2 km al día o 30 minutos diarios reduce en un 28% las posibilidades de sufrir una parada cardiaca. Se trata de una actividad aeróbica que hace que el corazón se fortalezca al latir más rápido.

Caminar no requiere entrenamiento previo y es accesible a casi todas las personas. Es un ejercicio que se aplica fácilmente a la vida diaria y que no hay que subestimar, es sencillo y barato y se puede realizar solo o en compañía.

Los beneficios que se obtienen al caminar son, entre otros:

  • Prevención de la osteoporosis
  • Disminución del estrés y la ansiedad
  • Reducción del riesgo de parada cardiaca
  • Mejora del descanso nocturno
  • Control del peso corporal por la pérdida de calorías
  • Disminución del riesgo de padecer enfermedades como, por ejemplo, la obesidad
  • Prevención de la aparición de varices, al activar el flujo sanguíneo
  • Aumento de la flexibilidad de las piernas
  • Prevención la fractura de huesos, al estar estos más fortalecidos
  • Disminución de los niveles de colesterol, glucosa y tensión arterial
  • Aumento de los niveles de Vitamina D, al estar al aire libre y recibir la luz solar
  • Mejora en la digestión y reducción del riesgo de padecer cáncer de colon en un 20%
  • Ayuda para combatir el cáncer de mama
  • Mejora de la función cognitiva, la concentración y reducción de los futuros problemas de memoria y, por lo tanto, de demencia senil

¿Cuánto necesito caminar al día para llevar un estilo de vida saludable?
Según la OMS, se recomienda que las personas adultas dediquen, como mínimo, 150 minutos a la semana a caminar de manera moderada. 75 minutos a la semana si es de manera más intensa.

Los entrenadores personales recomiendan que las mujeres necesitan andar unos 6.000 pasos para obtener beneficios y un hombre unos 7.000.

¿Qué recomendaciones necesito para ir a caminar?
Como cualquier actividad que se vaya a realizar, se deben tener en cuenta una serie de recomendaciones, así como adaptar dicha actividad a la edad y capacidad física.

  • Escoger un lugar seguro para caminar y, si es acompañado, mejor.
  • Usar un calzado adecuado, que sujete el pie, con suela flexible y que absorba el impacto.
  • Llevar ropa adecuada, cómoda, de colores llamativos para poder ser visto, que absorba el sudor y mantenga la piel seca. Usar dispositivos reflectantes en caso de necesidad.
  • Caminar lo suficientemente rápido para ir aumentando el ritmo del corazón y poder seguir hablando. La respiración no debe causar esfuerzo.
  • Estar atentos a todo lo que ocurre a nuestro alrededor para evitar accidentes.
  • Mantener una postura adecuada, barbilla elevada y hombros ligeramente hacia atrás.
  • Mover los brazos balanceándose de manera natural.
  • Si no se puede caminar todos los días, al menos que sea 3 veces a la semana durante más tiempo.
  • Hacer estiramientos antes y después del ejercicio de caminar.
  • Evitar caminar en las horas de máximo calor durante las épocas cálidas.
  • Vigilar que se está bien hidratado.
  • No comenzar a caminar si se tiene prisa por terminar o no se dispone del tiempo necesario.
  • Portar la documentación y teléfono móvil con la batería cargada e informar a familiares de nuestro itinerario.



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